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【解密】电子游戏竟然可以治疗多动症了?

来源:北大医疗脑健康官网     
2022年02月24日
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  2020年6年,一则新闻轰动了儿童发展障碍领域,美国的AKILI公司宣布,它研发的电子游戏(video game)“EndeavourRx”被美国食品和药物管理局(FDA)批准应用于注意力缺陷和多动障碍(ADHD)儿童的治疗,成为一个受官方认可的治疗处方。这是全世界范围内,“电子游戏”第一次被认定为一种治疗方法。不少研究认为,儿童长期利用电子游戏,会对生长发育产生负面的影响,那么利用电子游戏,是如何帮助患有注意力缺陷和多动障碍(ADHD)的儿童改善症状的呢?让我们来一探究竟。

  什么是多动症?

  多动症是注意力缺陷和多动障碍(ADHD)的简称。它是一种复杂的神经发育障碍,可导致难以集中注意力、冲动行为和多动(APA, 2013)。多动症患者也有可能在处理和过滤输入信息(difficulties of processing and filtering incoming information)方面有困难,同时工作记忆(working memory)也很差(Friedman & Rapoport, 2015)。

  多动症治疗面临的困境

  多动症(ADHD)的常见治疗方案包括谈话疗法和药物治疗的结合(Wolraich et al., 2011)。然而,当前相关的多动症(ADHD)治疗存在四个方面的问题:

  (1)对于一些儿童,药物具有副作用(Pliszka, 2007)。

  (2)药物治疗对ADHD的一些症状无效,如,过滤输入信息困难等。(Biederman等,2015)。

  (3)依从性较低。谈话疗法对注意力缺陷和多动症是有益的,但在诊室之外,儿童利用谈话疗法的依从性较低。例如,临床医生通常会给儿童布置一些家庭作业,但是因为形式过于无聊,儿童经常难以坚持。因此,儿童需要以一种有趣的方式参与治疗,并且让他们想要继续下去。

  (4)服务供给不足。目前,训练有素的临床医生仍是稀缺的,因此,当儿童在等待接受专科医生的诊治时,他们所得到的护理是不足的(Abdel-Kader等人,2016)。

  综上所述,当前的多动症(ADHD)治疗方法可能会产生不良的副作用,可能无法治疗ADHD的所有方面,可能会很无聊,可能不容易获得。那么,电子游戏可以帮助解决这些问题吗?是如何解决的呢?

  电子游戏治疗ADHD的优势

  我们以受到美国食品和药物管理局(FDA)批准用于临床的,AKILI公司研发的EndeavourRx为例说明电子游戏治疗ADHD的原理和优势。

  EndeavourRx是一款丰富多彩的iOS游戏,它鼓励玩家专注于特定目标而忽略其他目标。这个练习可以帮助患有ADHD的儿童过滤掉不必要的信息,从而帮助他们改善过滤输入信息的能力,训练他们在一项任务上保持注意力。

  EndeavourRx作为一种治疗方案,还有两个功能。第一,EndeavourRx会根据孩子在前几轮的得分来调整难度,从而确保游戏在挑战孩子的同时不会让他们过于沮丧,保持一个健康的训练过程。第二,根据孩子的情况,增加难度,因此,孩子会因为专注于某项任务而受到表扬和奖励,从而增加依从性。科技力量让这些孩子对自己感觉积极,觉得他们正在以适合自己的速度取得进步。

取得进步

  优势一:改善过滤和处理信息的能力

  在FDA批准前,针对于EndeavorRx,共进行了四项研究,涉及到600多个儿童。其中,第一项研究在2017年进行,并发现EndeavorRx对于感觉处理功能障碍的儿童(SPD)改善过滤和处理信息的能力有帮助。Anguera等人利用脑扫描技术观察了EndeavourRx对57名8-12岁儿童大脑的影响。

  这项研究的研究对象是表现出感觉处理障碍的儿童(SPD)。SPD儿童通常有过滤和处理信息的困难,同时,经常导致注意力丧失和无法集中(Miller et al.,2007)。

  他们通过脑电图(EEG) (神经学研究发现,SPD与大脑白质轨迹的结构差异有关,这可能解释了无法保持注意力的原因)、计算机化的注意力测试以及父母报告的儿童注意力水平来评估干预的有效性。研究分为两个阶段。他们首先确定,患有SPD症状的儿童确实难以集中注意力和保持注意力。第二阶段,儿童使用EndeavorRx 4周,然后重新评估脑电图、注意力测试的分数,以及父母对注意力的评估。

  注意力测试、大脑扫描和父母报告提供的证据表明,在使用EndeavorRx后,SPD组和非SPD组儿童的注意力测试的分数都变高了。同时,SPD组表现出与过滤和处理信息有关的神经参与的改善,以及父母报告了较低的SPD症状;在使用EndeavorRx九个月后,这些家长的报告继续下降。

  优势二:改善注意力和工作记忆

  第二项研究发表于2018年,作者是戴维斯等人,该研究没有针对出现SPD症状的儿童,而是开始测试EndeavorRx对确诊患有多动症儿童的有效性。研究共纳入80名8-12岁的儿童样本,ADHD儿童和非ADHD儿童的比例均匀。

  这项研究没有使用与前一项研究相同的大脑扫描技术。相反,在受试者接受EndeavorRx接受每天30-45分钟,每周五天,共四周的治疗前和治疗后,研究人员分别对受试者进行了两项基于计算机的注意力和工作记忆等因素的测试。

  研究发现,多动症组在注意力测试上有显著改善,而非多动症组没有明显改善。对于患有严重多动症的参与者来说,玩EndeavorRx可以改善他们的工作记忆。

  最重要的一个研究是,Collins等人于2020年发表的一项随机对照试验,这是一项控制水平非常高的研究,探索了EndeavorRx对348名8-12岁确诊患有ADHD儿童的有效性。其中,180名儿童玩了四个星期的EndeavorRx游戏,而168名参与者玩了文字游戏。研究结果表明,玩EndeavorRx能显著提高孩子的注意力得分,同时,家长们也表示,孩子的注意力有提高。

  优势三:没有副作用,提高依从性

  第二项研究中,除了进行注意力和工作记忆的测试之外,研究人员还记录了孩子们玩EndeavorRx的频率,以及是否有任何不良副作用。研究人员没有发现与游戏相关的副作用。同时,多动症组没有孩子停止玩游戏,坚持治疗的比例很高,达到86%。

  2018年,耶里斯等人发表了另一项研究,这项研究的样本是9-15岁的年轻人,他们被诊断同时患有ADHD和ASD。共有19名参与者被招募,测试程序包括,注意力测试,父母对ADHD的评分,玩EndeavorRx四周,之后再一次进行测试和评分。研究结果也表明,在同时被诊断为ASD和ADHD的年轻人中,EndeavorRx也是一种令人愉快的治疗方法,他们坚持了下来。

  前文提到的2020年Collins等人发表的随机对照实验研究也发现,与EndeavorRx相关的副作用非常小,348名测试者中,仅有5名报告了沮丧,以及3名报告了头痛。对EndeavorRx的坚持度也很高,平均完成83%的疗程。

  电子游戏治疗的未来:还需更多研究去证明

  可喜的是,我们看到电子游戏作为一种治疗方式在临床研究中表现出了一定效果。但,它如果要作为一个医生和患者们普遍认可的处方,仍然面临三方面的挑战:一是,是否可以仅仅通过电子游戏来治疗注意力缺陷和多动症。目前,EndeavorRx并不是ADHD的主要治疗药物,更多的是一种陪伴治疗,还是需要心理健康医生和药物治疗。二是,电子游戏是否真的能帮助多动症患者在现实生活中的表现。检测是通过计算机化的测试完成的,而在现实生活或学习中,多动症患者的功能是否确实表现出了改善?比如,帮助他们改善课堂上的注意力情况。三是,目前的研究刚刚开始,还远远不够。美国儿科学会的Hagan博士批评了允许使用EndeavorRx的决定。他认为研究人数至少是6000人以上,而不是600人以上。电子游戏疗法(或数字疗法)值得我们进一步研究。

  总之,作为一种新兴的治疗方法,电子游戏的获批带给了多动症(ADHD)等发展障碍儿童和家庭一个积极的信号,同时,在疫情的影响之下,具有循证医学依据的电子游戏可以帮助更多儿童获得必要的护理。然而,它作为一种疗法,仍需要医疗同仁、科技工作者,通力协作,通过更多、更高质量的研究,推动新兴治疗方法的完善,推动医学的发展和进步。  

  参考文献:

  Abdel-Kader, A. A., Mohamed, N. A., El Sayed, B. B., Amin, O. R., & Halawa, I. F. (2016). Continuous performance task in attention deficit hyperactivity disorder children. The Egyptian Journal of Neurology, Psychiatry and Neurosurgery, 53(1), 19-22.

  APA. (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (5th ed.). Washington, DC: American Psychological Association.

  Biederman, J., Chan, J., Spencer, T. J., Woodworth, Y., Kenworthy, T., Fried, R., … & Faraone, S. V. (2015). Evidence of a pharmacological dissociation between the robust effects of methylphenidate on adhd symptoms and weaker effects on working memory. Journal of Brain Sciences, 1(2), 43-53.

  Dr Natalie Coyle.(2020), Can Video Games Help Treat ADHD? Reviewing the Evidence, http://platinumparagon.info/gaming-and-adhd/.

  Friedman, L. A., & Rapoport, J. L. (2015). Brain development in ADHD. Current Opinion in Neurobiology, 30, 106-111.

  Miller, L. J., Anzalone, M. E., Lane, S. J., Cermak, S. A., & Osten, E. T. (2007). Concept evolution in sensory integration: A proposed nosology for diagnosis. American Journal of Occupational Therapy, 61(2), 135-140.

  Pliszka, S. R. (2007). Pharmacologic treatment of attention-deficit/hyperactivity disorder: efficacy, safety and mechanisms of action. Neuropsychology Review, 17(1), 61-72.

  Wolraich, M. L., Hagan, J. F., Allan, C., Chan, E., Davison, D., Earls, M., … & Holbrook, J. R. (2019). Clinical practice guideline for the diagnosis, evaluation, and treatment of attention-deficit/hyperactivity disorder in children and adolescents. Pediatrics, 144(4), e20192528.

吉宁

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