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注意力与执行功能

来源:北大医疗脑健康官网     
2021年11月04日
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  注意缺陷多动障碍(俗称多动症,简称ADHD)是儿童期常见的心理行为问题,很可能对孩子的学习、情绪、社会关系、适应能力造成影响,从而对孩子的学业、职业和社会生活等方面产生广泛而消极的影响。

  01 学龄前也会有ADHD

  以前,大多数孩子到了学龄期,在教室里与同班同学相比,呈现明显的坐不住,小动作多,注意力不集中,容易走神发呆,粗心马虎,作业拖沓等表现时,才会引起老师和家长的重视。

  近年来,越来越多的孩子在上学之前,只要家长及老师足够留心,前往就诊的医生足够有经验,即可得到诊断。

  与学龄ADHD儿童一样,对于学龄前呈现ADHD症状的孩子,无论症状严重程度如何,我们更关心的是孩子的功能状态,因为孩子的功能水平,对于预测其将来的症状发展趋势,缓解程度,具备更重要的意义。此时不得不重提“执行功能”这个概念。

概念

  02 执行功能,还是执行功能

  面对千变万化的世界,我们必须要不断地解决各种问题,为此,需要实施计划行为、形成推理、解决问题、同时完成多项任务,以此来适应新的环境和遵守社会规范。

  而要做到这些,我们必须随时监控外部世界和内心活动,排除或抑制无关信息的干扰,选择必要的信息输入,对已有信息和当前信息进行比较、整合;我们需要抑制不必要的、但已形成的优势反应,以产生协调有序的动作和行为。完成这些活动所必需的高级认知功能就是“执行功能”(Executive Function)。

  执行功能并不是指某个特定的基本的认知过程,如感觉、理解、言语和记忆等,它和注意、推理、问题解决能力有一些交集,但不完全一样,执行功能基本上是对上述一般认知过程进行控制和调节的过程。

  简单点说的话,执行功能更为高级、更为复杂的认知功能,管理着大脑的“自我控制”“自我调节”的机制。

机制

  03 执行功能很早就开始发展

  可能家长会想,孩子还小,用不到这么复杂的功能,因此也用不着担心?很可惜,事实并非如此。

  执行功能在儿童生命初期,就潜伏在大脑里,随着儿童成长而逐渐显山露水。

  执行功能最早发展于大概一岁末的时候。执行功能发展执行功能发展的年龄跨度很大,2-5岁时会出现重大的发展,12岁时即有一些执行功能的表现已达到成人水平。

  由此可见,学龄前和学龄期,虽然也许孩子用不着那么复杂的功能,但实际上,功能本身在此时已经在飞速发展,如果因为ADHD而拖累了执行功能的正常发展,可谓得不偿失。

  执行功能的发展不仅被遗传基因影响着,也同样被生活的生物学和社会学环境影响着。如果生物学方面出现问题,例如常见的儿童期发展障碍(ADHD、孤独症等),都可能引起不同方面的执行功能缺陷。而社会环境因素同样对执行功能发展有着重要的影响。

  04 执行功能何其重要

  全世界最权威的期刊之一《Science》早在2011年第333期的一篇文章《如何促进4-12岁儿童执行功能发展》中,开篇第一句便显示了执行功能的重要性,翻译过来是这样的:

  想要获得成功,必须具备创造思维、灵活应变、自我控制和规则遵守等能力,而这些便是执行功能的重要组成部分。

  执行功能与个体将来的学业、事业成就,及人际关系等人生重大事件,均存在明显的相关。无论儿童是否聪明,其执行功能的水平,与阅读及算术能力存在明显关联。

  当幼儿园老师对孩子在校的能力进行排序时,执行功能如良好的自我约束和注意控制远远比孩子具备的知识内容更加重要

  因此教育部门取消知识储备的各种杯的竞赛,取而代之面试,在某种程度上是可以理解的。

  而孩子如何能在短暂的面试中,从凶残的幼升小大战中脱颖而出,上述良好的执行功能,即注意、情绪、行为的良好自控力和调整力是神助攻。

神助攻

  05 执行功能如何促进?

  执行功能除了被遗传、生物学情况影响之外,也被社会环境因素影响着。因此,我们是可以做很多事,来帮助孩子促进执行功能发展的。

  执行功能的促进主要分为三种方式:

  1 教导孩子某个执行功能成分对应的技能,反复练习直至内化;

  2 反复练习测试执行功能的任务本身,也可以熟能生巧,锻炼执行功能;

  3 在现实生活中,给予恰当的生活任务或指导要求,也能促进执行功能发展。

  由此可见,执行功能是可以促进的,只不过,掌握促进执行功能的方法技巧,需要专业人员的指导点拨。

  ADHD儿童,由于其核心特征就是执行功能损害。虽然治疗ADHD的方式,学龄儿童首选药物治疗,但是药片不能建立技巧,在药物管理症状的同时,帮助孩子执行功能发展仍然刻不容缓。

  对于学龄前ADHD儿童,相比学龄期儿童,药物治疗的有效性更低,副作用更明显。因此,对于学龄前ADHD儿童,全球共识是首先选择非药物干预方式。目前全球ADHD的顶尖科学家们都在积极探索促进学前ADHD儿童执行功能完善发展的训练方法。

训练方法

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