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学习记忆、社交智力…孤独症孩子的睡眠原来这么重要

来源:北大医疗脑健康官网     
2019年12月25日
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  不能保证任何人都能睡个好觉,但是对于许多孤独症孩子来说,他们经常难以入睡。

  孤独症儿童中有44%至86%的人有严重的睡眠问题。 相比之下,普通人群中有10%至16%的儿童难以入睡。

  这可能会使他们的某些行为恶化,例如问题行为,从而使睡眠更加困难。鉴于这种破坏性的反馈回路,睡眠问题已成为困扰孤独症家庭的紧迫问题。

学习记忆、社交智力…孤独症孩子的睡眠原来这么重要

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  常见的睡眠问题

  孤独症孩子往往会失眠:平均入睡时间比同龄人长11分钟,而且许多孩子会在夜间经常醒来。一些孩子还会患有睡眠呼吸暂停,这会导致他们在夜间停止几次呼吸。

  与同龄人相比,孤独症孩子的睡眠恢复性较差。他们在快速眼动(REM)阶段花费大约15%的睡眠时间,这对于学习和保留记忆至关重要。相比之下,大多数同龄人每晚的REM约占睡眠时间的23%。

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  缺乏良好的睡眠的后果

  越来越多的证据表明,睡眠不足会加剧孤独症的特征,例如社交能力差。 与睡眠充足的孩子相比,睡眠不足的孩子经常表现出更严重的问题行为,更难以交朋友。 他们的智力测验也往往得分较低。

  2009年的一项研究发现,与睡眠质量良好的儿童相比,睡眠障碍的孤独症儿童更多动且更容易分心。

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  为什么孤独症儿童难以入睡?

  许多孤独症儿童还患有其他并发症,例如肠胃问题、注意力缺陷多动障碍(ADHD)或焦虑症,并且每种疾病都会破坏睡眠。 例如,便秘引起的抽筋可能会使孤独症孩子在晚上起床。

  患有这些其他疾病的孩子也可能服用会影响睡眠的药物。 例如,许多患有多动症的人服用兴奋剂,会引起失眠。

  在某些情况下,谱系孩子携带的突变使他们容易出现睡眠问题。 2015年的一项研究表明,患有孤独症的人发生控制睡眠-觉醒周期的基因突变的可能性是普通人的两倍。

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  如何评估孩子的睡眠问题?

  多导睡眠监测仪是最常见、最彻底的睡眠测试。它跟踪人的脑电波、眼睛、四肢的运动以及睡眠期间的呼吸方式。由于它需要多个传感器、电线和计算机,因此通常在实验室中完成。

  但是,这种方法并不总是适用于孤独症儿童。活动记录仪是一种不太麻烦的睡眠测试,类似手表的设备可以记录孩子整个晚上的运动。家长可以在家中使用该设备来记录孩子每晚的睡眠时间。

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  帮助孩子更好睡眠的治疗方法?

  解决方法很简单:建立例行程序,例如在睡前进行一系列活动,通常可以帮助孩子入睡。 可以改变卧室的温度或照明, 坚持规律的卧床和起床时间可以使大脑和身体处于时间表。

  美国食品和药物管理局已批准安眠药(例如Ambien)用于患有孤独症的成年人服用,但不适用于儿童。 对于更严重的问题,例如睡眠呼吸暂停,医生会建议使用夜间呼吸设备,例如连续气道正压通气机(CPAP)或在极少数情况下进行手术。

  但是对于许多睡眠问题,褪黑激素补充剂可能是一个不错的选择。 一些研究表明,补品可以帮助孤独症儿童更快入睡,并获得更好的睡眠质量。

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  好睡眠会改善孩子的生活质量吗?

  研究表明,为减轻睡眠中呼吸困难而进行手术的孤独症儿童表现出更好的社交沟通和注意力,并且重复行为更少。

  美国田纳西州纳什维尔范德比尔特大学儿科医生Angela Maxwell-Horn教授表示:“更好的睡眠不会治愈孤独症, 但是孤独症儿童恢复了正常的睡眠时间,似乎会学得更好,不那么烦躁,问题行为也更少。”

  嗨脑仁说

  睡眠问题对于孤独症儿童来说是非常普遍的问题,家长可以采用改变卧室的温度或照明、 坚持规律的卧床和起床时间来帮助孩子养成良好的睡眠习惯,改善从而孩子的睡眠问题。

  但如果孩子在睡眠中出现呼吸困难、呼吸暂停,家长一定要及时带孩子去医院进行进一步的治疗。

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